Tir à l'arc

Conçu au départ comme une activité de réhabilitation et de loisirs pour les handicapés, le tir à l’arc paralympique a une longue histoire. Les premières compétitions ont eu lieu lors des Jeux de Stoke Mandeville, en Angleterre, en 1948, et ce sport a fait partie du programme de l´édition inaugurale des Jeux paralympiques, en 1960, à Rome.

Le tir à l’arc paralympique peut être disputé par des personnes ayant subi des amputations, une paralysie ou une parésie (paraplégiques et tétraplégiques), une paralysie cérébrale, des maladies dysfonctionnelles et progressives, comme l’atrophie musculaire et les scléroses, des dysfonctions articulatoires, des problèmes de colonne vertébrale et de multiples déficiences. Outre les compétitions individuelles, il y a des compétitions par équipes féminines et masculines ayant chacune trois participants et d’autres par équipes mixtes avec deux participants de sexe différent chacune.  

Les règles du tir à l’arc paralympique, régi par la Fédération internationale du tir à l’arc (WA, en anglais), sont les mêmes que celles du sport olympique. En 2009, l´entité a assumé la responsabilité de la discipline, qui était jusqu’alors à la charge du Comité international paralympique (IPC, en anglais).

Aux jeux paralympiques, il y aura des cibles de 1,22 m de diamètre placées à une distance de 70 mètres et d’autres de 80 cm de diamètre à une distance de 50 mètres. De même que dans les épreuves olympiques, les participants ont pour objectif de tirer les flèches le plus près possible de la cible. Le cercle extérieur vaut un point, et celui du milieu en vaut dix. Plus la flèche sera proche du cercle central, plus elle vaudra de points.

Deux types d’arcs sont utilisés dans les compétitions paralympqiues: l’arc classique (recurve), utilisé dans les distances de 70 mètres et composé de lames, d’une poing  et d’une corde, et l’arc composé, utilisé dans les distances de 50 mètres et possédant un système de cables et de roulements excentriques qui permet d’atteindre de plus grandes puissances avec moins d’efforts.

Disputant sur le même terrain et avec des équipements similaires à ceux utilisés par les archers valides, les participants de tir à l’arc paralympique peuvent même atteindre des résultats de championnats du monde conventionnels.