Les Jeux Olympiques

Considéré le sport le plus populaire du monde, le football a ses origines dans la Chine ancienne – selon les historiens le « jeu » disputé à l´époque utilisait comme ballon la tête d’adversaires vaincus par les armées. Au fils des années, on retrouve des traces de jeux de ballon collectifs en Grèce ancienne, à Rome et au Moyen-Orient.

C'est l'Angleterre qui a vu naître le jeu sous sa forme moderne. Selon les récits historiques, en 1175 les habitants des villes anglaises frappaient du pied un ballon de cuir qui représentait la tête des ennemis pour symboliser l´expulsion des envahisseurs nordiques. Les participants devaient pousser le ballon sur un parcours de presque deux kilomètres dans les rues de la ville. Cette pratique a été cependant interdite pendant les quatre siècles suivants.

Au début du XIXe siècle, le sport a été adopté comme activité sportive par trois écoles de l´élite anglaise et a gagné en popularité. Il fallait convenir de règles communes, car dans certains endroits il était possible de porter le ballon avec les mains. C´est ainsi que le football commence à se différencier du rugby. 

En 1863, la Football Association est née, établissant les règles des matchs de championnats au monde entier. Huit ans après, s’est tenue la première compétition de Football de la planète, la FA Cup – qui existe jusqu´aujourd´hui. 

Le professionnalisme est autorisé en 1885 et l´Angleterre, à l´époque une puissance mondiale, joue un rôle important dans la diffusion du football dans le monde entier. Le football a été introduit au Brésil en 1894 par Charles Miller dans la ville de Santos et est devenu le sport le plus populaire du pays. 

La Fédération internationale de Football Association (FIFA) fondée en 1904 est la seule entité autorisée à organiser les tournois internationaux avec les règles de la Football Association. La première compétition entre des sélections qui aurait du avoir lieu en 1906, mais n’a pas eu lieu. 

Le football fait sa première apparition au programme olympique lors de l´édition de 1900 à Paris, comme sport de démonstration avec des clubs qui représentaient les pays. L´entrée définitive a eu lieu en 1908 lorsque les Jeux ont été disputés à Londres avec la sanction de la FIFA. La seule année qu’il n´y avait pas de tournoi était en 1932 à Los Angeles à cause des divergences entre l´entité et le Comité International Olympique (CIO) si les joueurs doivent être amateurs. 

L´entrée des femmes au programme a eu lieu en 1996 à Atlanta. Le tournoi Olympique de football masculin a été disputé par des joueurs ayant jusqu´à 23 ans d´âge, à l´exception de trois d’entre eux. . Aucune limite d'âge ne s'applique pour le tournoi féminin. L’épreuve compte une première phase où les participants (16 pour les hommes et 12 pour les femmes) sont répartis en groupes de quatre sélections chacun. 

Tous les pays s’affrontent et les deux premiers de chaque groupe avancent à l´étape éliminatoire. Pour les femmes, les six équipes classées premières gagnent la compagnie des deux meilleures classées troisième. En cas d’égalité lors de la phase à élimination directe, les règles prévoient deux périodes de 15 minutes de prolongations. Si l´égalité de points persiste, il y aura des pénalités. Les meilleures équipes de chaque groupe jouent pour l´or et les perdants jouent dans les demi-finales pour le bronze.