Les Jeux Olympiques

Le badminton est au programme olympique depuis l´édition de 1992 à Barcelone. Il est né en Angleterre, vers 1600, d´un jeu appelé Battledore et Shuttlecock, dont l’objet était de maintenir en l’air un volant à l’aide d’une raquette le plus grand nombre de fois sans qu’il touche le plafond.

Au milieu du 19e siècle, des soldats anglais stationnés en Inde ont développé une version du jeu avec un filet appelé « Poon » et l´ont ramené en Angleterre. Le sport a été présenté à des invités par le Duc de Beaufort dans sa résidence de campagne, Badminton House, d´où l´origine de son nom.

En mars 1898, un premier tournoi a été réalisé en Angleterre. Dans les années 30, le badminton a commencé à gagner en popularité dans d´autres pays tels le Danemark, les États-Unis et le Canada. La fédération internationale a été fondée en 1934 et a organisé le premier Mondial du sport en 1948.

En 1966, le Badminton intègre le programme des Jeux de la Communauté Britannique réalisés à Kingston, capitale de la Jamaïque. En 1972, le badminton fait son entrée aux Jeux Olympiques de Munich comme sport de démonstration et en 1988 à Seoul.

C’est en 1992, à Barcelone, que le sport fait ses débuts dans le programme officiel des Jeux Olympiques, dans des compétitions simples et doubles pour les hommes et les femmes. La catégorie double mixte fut présentée pour la première fois en 1996, à Atlanta.

Un point de Badminton est disputé jusqu´à ce qu´un des participants laisse le volant tomber de son côté du filet. Le match est joué en deux sets gagnants de 21 points sur trois sets au total.

Lorsque les deux joueurs sont à un score de 20-égalité, le set continue jusqu’à ce que l’un des deux adversaires ait deux points d’écart. À 29-égalité, celui qui marque le 30ème point, remporte ce set. Au cours de chaque set, il y a un intervalle de 60 secondes lorsqu’un joueur (ou deux joueurs, en double) atteint 11 points.

Dans le troisième set, les participants changent de demi-terrain quand un joueur atteint 11 points. Avant le match, on tire à pile ou face, le vainqueur choisit de servir. Les joueurs changent de demi-terrain quand le serveur perd un point.

En doubles, les participants jouent à tour de rôle. Le service ressemble à celui du tennis, en diagonal, et se fait en alternance par chacun des joueurs. Le serveur se positionne toujours en fonction des points de son équipe, donc à droite si pair, à gauche si impair et vers une zone spécifique. La compétition commence par un tour préliminaire avec des groupes où chaque joueur ou paire affronte une fois chaque concurrent du groupe. Les 16 meilleurs joueurs de simple, ou les huit paires de double, passent ensuite à élimination directe dans laquelle les vainqueurs de chaque côté du filet jouent pour l´or. Deux médailles de bronze seront remises aux perdants des demi-finales.

Le volant est composé de 16 plumes d'aile gauche d'oie et pèse entre 4,74 et 5,5 grammes. Pendant une partie, le volant peut atteindre la vitesse de 400 km/h.