Los Juegos Paralímpicos

Una de las novedades en el programa de los Juegos Paralímpicos de 2016, el Paratriatlón experimenta el mismo éxito que el deporte convencional, que estrenó en el olímpico en Sídney, en 2000. Desde el inicio de la realización del primer Mundial, en 6 de agosto de 1989, en Aviñón, Francia, el deporte conquista practicantes en todo el mundo.

El recorrido se compone de 750 metros de natación, 20 kilómetros de ciclismo y otros 5 kilómetros de carrera, distancia conocida como Sprint Triatlón. Así como en el Triatlón convencional, o estándar, el tiempo que se gasta en la transición entre Nado, Ciclismo y Carrera se computa en el tiempo total de la prueba, y vence el atleta que logra el menor tiempo.

Participan del deporte personas con diversos tipos de discapacidad, desde usuarios de silla de ruedas, amputados, hasta atletas con discapacidad visual. Los atletas se clasifican según sus habilidades y pueden utilizar equipos adaptados para el auxilio en su locomoción —por ejemplo, competidores con paraplejia, o usuarios de silla de ruedas, pueden utilizar una bicicleta manual llamada handcycle, impulsando los pedales con las manos en la etapa del ciclismo y realizar la carrera en una silla de ruedas—.

La Unión Internacional de Triathlon (ITU, en inglés) define las cinco clases del paratriatlón utilizando un sistema de puntuación específico. Las clases son reconocidas por la sigla PT. La clase PT1 incluye a todos los usuarios de sillas de ruedas. En esa clase se utilizan las handcycle en el ciclismo y una silla de ruedas especial en la carrera. Para encuadrarse en esa categoría, los atletas deben tener una puntuación de hasta 640 puntos.

Las clases PT2, PT3 y PT4 son para atletas con las siguientes discapacidades: deficiencia en los miembros, hipertonía, ataxia o atetosis, carencia de fuerza muscular y amplitud de movimientos disminuida. En estas clases, los participantes amputados pueden utilizar prótesis u otros dispositivos de apoyo. Se encuadran en la clase PT2 atletas con hasta 454,9 puntos, mientras que la clase PT3 está compuesta por atletas con una puntuación entre 455 y 494,9 y la clase PT4 está formada por competidores que obtuvieron una puntuación entre 495 y 557 en la evaluación de clasificación.

La clase PT5 incluye atletas con deficiencia visual y se subdivide en B1, B2 y B3, de acuerdo con la capacidad visual de cada atleta. Es obligatoria la presencia de un guía de la misma nacionalidad y sexo durante toda la prueba. En esta categoría los atletas y sus guías deben usar una bicicleta de dos lugares durante la etapa de ciclismo.