Los Juegos Paralímpicos

Una de las novedades en el programa de los Juegos Paralímpicos de Río de Janeiro es el Paracanotaje, un deporte reciente. En 2009, la Federación Internacional de Canotaje (ICF en inglés) inició un programa para difundir el deporte, con el objetivo de incluir sus disputas en 2016.

En 2010, 31 países llevaron participantes al Mundial de Paracanotaje de Velocidad de 2010, en Polonia. En el mismo año, se aprobó la inclusión del deporte en el programa paralímpico que se disputará en Río de Janeiro.

La dinámica del deporte olímpico es similar a la disputa paralímpica, o sea, vence el competidor más rápido de la serie. El formato de la competición cambia según el número de participantes, con clasificaciones directas en las finales y repescas para decidir cuáles serán los atletas en la carrera final, que vale las medallas.

Se utilizan dos tipos de embarcaciones: kayaks, identificados por la letra K, y las canoas hawaianas, también llamadas Va’a y así identificadas por la letra V. Cada embarcación está adaptada según las habilidades funcionales de su tripulación. Y atletas con cualquier tipo de discapacidad físico-motora pueden participar de la competición.

Hay tres clases funcionales en la competición de Canotaje: LTA, donde el atleta usa brazos, tronco y piernas para auxiliar a remar; TA, en la que el atleta solo usa el tronco y los brazos; y A, en la cual el atleta tiene únicamente la posibilidad de usar el movimiento de los brazos.

Siempre se realizan los eventos en carriles de 200 metros de longitud, demarcados por boyas, en línea recta. Hay pruebas masculinas y femeninas que se disputan en embarcaciones individuales.