Atletismo

El Atletismo es un deporte de gran tradición en los Juegos Paralímpicos. Las primeras competiciones oficiales para atletas con discapacidad ocurrieron en 1952 en Stoke Mandeville, en Inglaterra, con la disputa de carreras de usuarios de sillas de ruedas en los Juegos realizados para veteranos de la Segunda Guerra Mundial.

El deporte está en el programa paralímpico desde la primera edición de los Juegos, en Roma, en 1960. A lo largo de los años, se crearon nuevas clases para que hombres y mujeres con distintos tipos y grados de discapacidad pudieran competir —discapacidades motoras, sensoriales o intelectuales.

Para asegurar una competición justa y equilibrada, se separan los atletas según su habilidad funcional, y compiten también con sillas de ruedas y prótesis. En el caso de atletas con discapacidad visual, guías pueden acompañarlos, corriendo a su lado, atados por una cuerda. Su función es dar dirección al competidor —pero sin tirar de él, bajo pena de descalificación—.

El Atletismo Paralímpico se rige por las reglas de la Federación Internacional de Atletismo (IAAF en inglés) y por las adecuaciones que hace el IPC - Athletics, órgano del Comité Paralímpico Internacional (IPC en inglés), responsable por el deporte. Debido al número abarcador de clases funcionales, el Atletismo es uno de los deportes paralímpicos que más concentra eventos.

El programa paralímpico cuenta con eventos de pista (track) —carreras de corta, media, y larga distancias, aparte del relevo y maratón—, de campo (field) —saltos y lanzamientos—, y combinados —el pentatlón, para hombres y mujeres y cuyas cinco pruebas varían según la clase del participante—.

Los eventos de pista empiezan con la disputa de eliminatorias. Los mejores competidores o equipos avanzan a la semifinal y a la final, que vale medallas. Las pruebas de campo se inician directamente en las finales y, en caso de muchos inscritos, se dividen los atletas en dos grupos y los ocho mejores compiten entre ellos en los últimos tres intentos. El sistema es distinto en el Pentatlón. El desempeño de cada atleta vale puntos, y el conteo de los puntos a lo largo de dos días de competición es lo que define el podio. Vea informaciones técnicas sobre Atletismo.