Voleibol de Playa

Deporte derivado del Voleibol disputado en canchas, el Voleibol de Playa surgió en la década de 20 en la ciudad norteamericana de Santa Mónica, en California. El deporte ganó fuerza gracias a la crisis económica existente en el país, una vez que la playa era una buena distracción —además de ser gratis— para los norteamericanos. Poco a poco, la disciplina llegó a naciones europeas como Francia y Bulgaria.

Al principio, los partidos reunían equipos formados por los miembros de las familias, con seis personas a cada lado, pero la competición en parejas surgiría con el número ideal de participantes para el deporte —tanto que en este formato se realizó el primer torneo oficial de Voleibol de Playa, también en California, en 1947—.

En los años 50, surgió el primer circuito de la disciplina en cinco playas californianas y, en la década siguiente, su popularidad era tan grande que incluso el ex-Presidente John Kennedy y la banda británica The Beatles presenciaron eventos del deporte. A partir de 1975, los patrocinadores entraron en escena y el deporte empezó a crecer profesionalmente.

En Brasil, el Voleibol de Playa también se popularizó, ocupando las arenas de Río de Janeiro y de las ciudades del Nordeste del país. En 1986, las playas brasileñas fueron anfitrionas del primer torneo-exhibición internacional, con la aprobación de la Federación Internacional de Voleibol (FIVB en inglés) que empezaba a ocuparse de la disciplina. Jugadores de cancha comenzaban a migrar hacia la arena.

El primer paso para que el Voleibol de Playa ingresara al programa olímpico fue la disputa de un torneo paralelo a los Juegos de Barcelona, en 1992, en la ciudad de Almería, también en España, que reunió más de cien parejas. Una comitiva del Comité Olímpico Internacional (COI) también visitó la etapa del Circuito Mundial de 1993, realizada en Río de Janeiro, y se sorprendió con la cantidad de público presente en el evento.

Así, el Voleibol de Playa pasó a formar parte del programa olímpico en los Juegos de Atlanta, Estados Unidos, en 1996, con disputas de hombres y mujeres.

Los partidos de la disciplina se juegan a tres sets. Las reglas de puntuación son iguales a las del Voleibol, así como la dinámica: se marca punto cuando la pelota toca el suelo del lado adversario. En la playa, los dos primeros sets son a 21 puntos. Si es necesario, el tercero es a 15 puntos. La altura de la red es de 2,43 m para los hombres y 2,24 m para las mujeres.

Las disputas masculinas y femeninas empiezan con una primera fase en que las 24 parejas se dividen en seis grupos de cuatro y todas se enfrentan. Dieciséis pasan a la etapa eliminatoria: las dos mejores de cada grupo, las dos mejores en tercera colocación y dos más que salen de una repesca entre los demás de la tercera colocación. Los vencedores de cada lado del grupo duelan por el oro, y los perdedores de las semifinales disputan el bronce.