Voleibol

El voleibol surgió en 1895, en el estado de Massachusetts, en Estados Unidos, creado por William Morgan, como una alternativa de deporte para las personas mayores, que no aguantarían el contacto físico constante del baloncesto —que había sido inventado algunos años antes, en el mismo local—. Llamado primeramente Mintonette, lo rebautizaron por el movimiento de volear, o pasar la pelota al otro lado.

Solo cinco años después de su creación el deporte había ya llegado a Canadá, y poco a poco se difundió por diversas partes del mundo. Sin embargo, las reglas variaban según el lugar —en una competición en Filipinas, por ejemplo, cada equipo llegó a tener 16 jugadores—.

Para solucionar la cuestión, en 1918 se definieron algunas reglas universales, como el número de atletas de cada lado del campo, y que solo permitían a cada equipo tres toques en la pelota antes que cruzara la red. En los años 30, la disciplina llegó a Europa Oriental. En 1933, la Unión Soviética realizó su primer campeonato nacional, y en Checoslovaquia surgía el bloqueo, una innovación en el deporte.

En 1947, se fundó la Federación Internacional de Voleibol (FIVB) que siguió con la estandarización de las reglas: determinó el tamaño del campo, 9x18 metros, y la altura de la red para el juego, 2,43 metros para los hombres y 2,24 metros para las mujeres. Dos años después, vino el primer Campeonato Mundial, en Roma.

El gran número de practicantes en todo el mundo era una razón válida para que el Voleibol ingresara al programa olímpico. Y así ocurrió en la edición de Tokio, en 1964, con competiciones para hombres y mujeres.

El objetivo del deporte es hacer que la pelota toque el suelo del lado adversario. Se disputan los partidos en cinco sets. Los cuatro sets iniciales van hasta 25 puntos, o hasta el momento en que haya una diferencia de, por lo menos, dos puntos. No hay puntuación máxima, por lo tanto, el set sigue hasta que se alcance la diferencia. Para el quinto set, la regla es la misma, pero el número de puntos que se debe alcanzar es 15.

Cada jugador tiene el objetivo de atacar o defender, dependiendo de su posición en el campo. La única excepción es el líbero, que puede remplazar a cualquier jugador de su equipo, a cualquier momento del partido, pero que solo tiene funciones defensivas y su uniforme es distinto de los demás.

El formato de disputa de Voleibol en los Juegos Olímpicos empieza con 12 participantes divididos en dos grupos, donde todos se enfrentan. Los cuatro mejores de cada grupo avanzan a la etapa eliminatoria, en la que los mejores de cada lado se enfrentan por el oro. Los perdedores de las semifinales disputan la medalla de bronce.

  • Voleibol de Playa

    Deporte derivado del Voleibol disputado en canchas, el Voleibol de Playa surgió en la década de 20 en la ciudad norteamericana de Santa Mónica, en California. El deporte ganó fuerza gracias a la crisis económica existente en el país, una vez que la playa era una buena distracción —además de ser gratis— para los norteamericanos. Poco a poco, la disciplina llegó a naciones europeas como Francia y Bulgaria.

    Al principio, los partidos reunían equipos formados por los miembros de las familias, con seis personas a cada lado, pero la competición en parejas surgiría con el número ideal de participantes para el deporte —tanto que en este formato se realizó el primer torneo oficial de Voleibol de Playa, también en California, en 1947—.

    En los años 50, surgió el primer circuito de la disciplina en cinco playas californianas y, en la década siguiente, su popularidad era tan grande que incluso el ex-Presidente John Kennedy y la banda británica The Beatles presenciaron eventos del deporte. A partir de 1975, los patrocinadores entraron en escena y el deporte empezó a crecer profesionalmente.

    En Brasil, el Voleibol de Playa también se popularizó, ocupando las arenas de Río de Janeiro y de las ciudades del Nordeste del país. En 1986, las playas brasileñas fueron anfitrionas del primer torneo-exhibición internacional, con la aprobación de la Federación Internacional de Voleibol (FIVB en inglés) que empezaba a ocuparse de la disciplina. Jugadores de cancha comenzaban a migrar hacia la arena.

    El primer paso para que el Voleibol de Playa ingresara al programa olímpico fue la disputa de un torneo paralelo a los Juegos de Barcelona, en 1992, en la ciudad de Almería, también en España, que reunió más de cien parejas. Una comitiva del Comité Olímpico Internacional (COI) también visitó la etapa del Circuito Mundial de 1993, realizada en Río de Janeiro, y se sorprendió con la cantidad de público presente en el evento.

    Así, el Voleibol de Playa pasó a formar parte del programa olímpico en los Juegos de Atlanta, Estados Unidos, en 1996, con disputas de hombres y mujeres.

    Los partidos de la disciplina se juegan a tres sets. Las reglas de puntuación son iguales a las del Voleibol, así como la dinámica: se marca punto cuando la pelota toca el suelo del lado adversario. En la playa, los dos primeros sets son a 21 puntos. Si es necesario, el tercero es a 15 puntos. La altura de la red es de 2,43 m para los hombres y 2,24 m para las mujeres.

    Las disputas masculinas y femeninas empiezan con una primera fase en que las 24 parejas se dividen en seis grupos de cuatro y todas se enfrentan. Dieciséis pasan a la etapa eliminatoria: las dos mejores de cada grupo, las dos mejores en tercera colocación y dos más que salen de una repesca entre los demás de la tercera colocación. Los vencedores de cada lado del grupo duelan por el oro, y los perdedores de las semifinales disputan el bronce.