Triatlón

Deporte de resistencia, el Triatlón reúne carrera, ciclismo y natación. Hay quien diga que surgió en Francia, entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial, pero la primera prueba oficial se dio en 1974 en San Diego, California.

Organizada por el San Diego Track Club, como una alternativa al entrenamiento diario de atletismo, la competición contó con 500 metros de natación, 8 kilómetros de ciclismo y una carrera de 10 kilómetros. En total, 46 participantes terminaron la prueba.

El deporte se popularizó rápidamente y, en 1989, se fundó la Federación Internacional del deporte y tuvo lugar el primer Mundial de Triatlón, en Francia. En esta misma época, terminaron por decidir las distancias para la disciplina: 1,5 kilómetro de natación, 40 kilómetros de ciclismo y 10 kilómetros de carrera.

En 1991, la Federación Internacional de Triatlón (ITU en inglés) empezó a organizar la disputa del Mundial de Triatlón, con 12 etapas en nueve países distintos —números que aumentaron a lo largo de las temporadas—.

El Triatlón se incluyo en el programa olímpico en los Juegos de 2000, en Sídney, Australia, con un evento único para hombres y otro para mujeres. No hay eliminatorias, se decide la medalla en una única prueba.

Una prueba de Triatlón, sea masculina o femenina, combina natación, ciclismo y carrera, en este orden. Los participantes deben cumplir todo el recorrido, y el primero que termina se lleva la medalla de oro. Los participantes no descansan ni siquiera un minuto —las transiciones entre natación y ciclismo, y entre ciclismo y carrera, forman parte del conteo del tiempo—.

Se punen los triatletas con la pérdida de tiempo en el conteo general si, por ejemplo, empiezan la carrera todavía con el casco de Ciclismo puesto. El atleta no puede recibir asistencia de nadie de dentro o de fuera de la competición durante la disputa, excepto de los voluntarios que reparten agua en las estaciones de soporte a lo largo del recorrido.