Taekwondo

Arte marcial originario de Corea, taekwondo quiere decir “camino del pie y de la mano”. Aunque se oficializó este nombre solamente a mediados del siglo XX, el origen del deporte es el taekkyon (“pie-mano”), estilo que proviene de la era de los Tres Reinos de Corea, cerca del año 50 a.C.

En 1955, un grupo de coreanos eligió el taekwondo como el arte marcial coreano, entre los muchos que había en el país, que se divulgaría internacionalmente. En 1973, se funda la federación internacional del deporte y, en este mismo año, tiene lugar el primer Mundial en Seúl, Corea del Sur.

La disciplina es uno de los dos artes marciales asiáticos presentes en el programa olímpico — el otro es el judo. Se presentó el taekwondo como deporte de exhibición en los Juegos de Seúl en 1988 y en los de Barcelona en 1992. El estreno oficial fue en la edición de Sídney en 2000.

Las disputas son sobre un tatami sintético, en combates de tres periodos de dos minutos cada, con un minuto de descanso entre ellos. Aparte del uniforme blanco, los participantes visten protectores de cabeza y de tronco, uno de cada color: rojo y azul.

El objetivo es golpear el tronco del adversario con puños y pies en las regiones de color azul y rojo: con los pies se puede marcar un punto o dos en caso de una patada giratoria mientras que con un golpe con el puño se marca solamente un punto. Para el combate, cada atleta viste un peto electrónico en el tronco que mide la potencia de la patada. Se marca un punto cuando se alcanza cierto nivel de potencia pero eso vale únicamente para patadas. Las patadas en la cabeza son válidas, se marcan tres puntos con una patada directa o cuatro en caso de una patada giratoria. Basta apenas tocar la región que va desde el cuello hasta la parte superior de la cabeza.
Infracciones como utilizar las rodillas, empujar o sujetar al adversario, golpear por debajo de la cintura o atacar al oponente caído son punibles.

El atleta puede vencer: noqueando al oponente, sumando el mayor número de puntos, alcanzando una diferencia de 12 puntos al final del segundo periodo o con la descalificación del adversario.

Las disputas en las ocho categorías de peso (cuatro para hombres y cuatro para mujeres) se hacen en grupos de eliminación directa. Los vencedores de cada grupo disputarán la medalla de oro. Todos los participantes que han perdido contra uno de los finalistas en cualquier fase de la competición entrarán en la repesca. Los dos perdedores de las semifinales se enfrentarán con los ganadores de los dos grupos de repesca por dos medallas de bronce.